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초콜릿 레볼루션
알렉스 쉬어러(Alex Shearer) 글 | 이주혜 옮김
신국판 | 반양장 | 판매중
384 쪽 | 10,800원 | 2011-04-05 출간
ISBN : 978-89-8394-655-3
분류: 청소년
시리즈: 청소년 걸작선[12]
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한 사람 한 사람의 작은 용기가 세상을 바꾼다!
무책임한 어른들의 세상에 반기를 든 두 소년의
유쾌 통쾌한 초콜릿 혁명기


초콜릿 금지령을 내리는 등 국민의 먹을 권리마저 억압하는 독재정권에 맞서 떨쳐 일어선 두 소년의 모험을 담은 청소년소설. 『푸른 하늘 저편』『13개월 13주 13일 보름달이 뜨는 밤에』로 한국에도 많은 고정 팬을 확보하고 있는 작가, 알렉스 쉬어러의 엉뚱한 상상력과 재기발랄한 정치 풍자가 돋보이는 작품이다. 소설의 인기에 힘입어 TV 드라마(영국 BBC), 만화와 애니메이션(일본)으로 만들어져 더욱 화제를 모은 바 있다.

초콜릿을 법으로 금지하는 이상한 나라가 있다. ‘국민건강당’이라는 수상한 이름의 정당이 집권한 이 나라에서는, 초콜릿을 먹는 것은 물론이고 만들거나 유통하는 것까지 모두 금지다. 이런 요지경에 이른 것은 국가의 미래를 결정하는 선거에 무관심하고 회의적인 어른들의 탓이다.
하굣길 구멍가게에 들러 초콜릿이나 사탕을 사 먹는 게 낙인 스머저와 헌틀리는 어느 날 거리 곳곳에 붙어 있는 ‘초콜릿 전면금지’ 공고문을 보게 된다. 집권당인 국민건강당이 국민의 건강을 위한다는 명목으로 초콜릿을 비롯한 모든 설탕 함유 음식을 법으로 엄격히 금지한 것이다.
기이하게 생긴 초콜릿 탐지차가 온 동네를 돌아다니며 마지막 남은 초콜릿의 흔적까지 말끔히 청소한다. 초콜릿을 소지하다 들키면 ‘뇌 세척’을 당하는 재교육수용소로 끌려가게 된다. 국민의 건강을 위한다는 선의가 무시무시한 공포정치를 불러온 것이다.
헌틀리는 돌아가신 아빠의 말을 떠올린다. “지옥으로 가는 길은 언제나 선의로 포장되어 있다.”
초콜릿을 먹으면 잡혀가는 메마른 현실에, 초콜릿이 선사하는 행복한 기억까지도 몰수당한 지금, 헌틀리와 스머저는 우연히 초콜릿 암거래상을 만나면서 사람들을 행복하게 만드는 초콜릿의 매력에 다시금 빠져든다. 그리고 소년다운 패기와 용기로 불의에 맞서 싸우기 시작한다.
과연, 금지된 초콜릿을 되찾기 위한 그들의 투쟁은 성공할 수 있을까?

초콜릿이 몸에 그리 좋지 않은 건 알지만, 그렇다고 법으로 금지시키다니! 그리고 그에 맞서 혁명을 일으키다니! 좀 웃기는 설정이 아닌가? 이렇게 반문할 사람도 있겠다. 그러나 여기서 초콜릿이 내포하는 함의는 단지 먹을 것을 자유롭게 선택할 자유에 제한되지 않는다.
1930년대 금주법 시대를 배경으로 한 미국 갱스터 영화나 나치에 맞서 싸우는 레지스탕스 영화를 떠올리게 하는 이 소설은 다소 만화적인 설정 속에 민주주의와 정치 참여라는 묵직한 주제의식을 녹여낸다. 우리의 고난스런 현대사(멀리 갈 것도 없다. 2008년 미국산 쇠고기 수입개방을 둘러싸고 일어난 촛불정국을 떠올려보라!), 또 최근 아랍세계를 강타하고 있는 혁명의 물결과도 절묘하게 오버랩 되는 이 우화 같은 이야기 속에서 독자들은 자유의 소중함을 새삼스레 깨닫게 될 것이다.
무엇보다 인상적인 것은 대중의 정치적 무관심에 대한 통렬한 비판이다.

“대다수 국민이 원하지 않은 사람들이 어떻게 선거에서 승리하고 또 집권할 수 있어요?”
엄마는 잠시 생각을 해보더니 분명한 어조로 말했다.
“그건 정치적 무관심 때문이란다, 헌틀리.”
헌틀리는 정치적 무관심이 무슨 뜻인지 정확히 알 수 없었다.
“한마디로 게을러빠졌다는 소리야. 너무도 많은 사람들이 단지 투표소까지 가는 게 귀찮아서 투표를 하지 않았다는 뜻이지. 내가 아니더라도 다른 사람이 반대표를 던져주겠지, 나까지 성가시게 나설 필요가 있겠어? 뭐, 이런 태도란다. 그런데 알고 보면 나 말고 다른 사람들도 똑같이 생각하고 투표를 하지 않은 거지. 무슨 말인지 알겠니?” (본문 47쪽)

사실 국민 대다수가 선거에서 국민건강당을 찍지 않았다. 단지 투표를 하지 않았을 뿐이다. 즉, 대중의 정치적 무관심이 이런 황당하고도 끔찍한 상황을 만들어냈다고 볼 수 있는 것이다. 이쯤 되면, 우리의 정치 현실을 돌아보지 않을 수 없다. 난장판 같은 정치 현실에 회의와 환멸을 느끼면서도 정작 ‘민주주의의 꽃’이라 불리는 선거에는 참여하지 않는 것은 우리 스스로 주인으로서의 권리와 의무를 포기하는 것이다. 민주주의는 저절로 이루어지는 게 아니라 대중의 적극적인 참여를 통해 발전되고 완성된다는 지극히 당연한 사실을 절실히 깨닫게 될 것이다.
묵직한 주제의식을 전혀 심각하지 않게, 마치 만화영화처럼 경쾌하게 풀어내는 놀라운 스토리텔링의 힘을 만끽하시기 바란다.


★ 책 엿보기

선거가 끝나고 국민건강당이 집권했을 때, 스머저는 엄마와 아빠가 서로 다투는 소리를 들었다.
“이게 다 당신 같은 사람들 때문이에요.”
엄마가 말했다.
“당신처럼 투표를 하지 않으니까 그 사람들이 집권한 거라고요. ‘착한 사람들이 아무것도 하지 않으면 악이 득세한다’라는 말 몰라요? 다 당신이 저지른 일이에요.”
하지만 아빠는 아무 대꾸도 하지 않았다. 그저 부루퉁한 얼굴로 제과점으로 돌아가서는 무슨 말인가를 중얼거리며 애꿎은 빵틀만 두들겨댔다. (본문 18쪽)

이상한 건 사실 국민 대다수가 국민건강당에게 표를 주지 않았다는 점이었다.
“이해가 안 돼요, 엄마.”
집에 돌아온 헌틀리는 엄마에게 물어보았다.
“대다수 국민이 원하지 않은 사람들이 어떻게 선거에서 승리하고 또 집권할 수 있어요?”
엄마는 잠시 생각을 해보더니 분명한 어조로 말했다.
“그건 정치적 무관심 때문이란다, 헌틀리.”
헌틀리는 정치적 무관심이 무슨 뜻인지 정확히 알 수 없었다.
“한마디로 게을러빠졌다는 소리야. 너무도 많은 사람들이 단지 투표소까지 가는 게 귀찮아서 투표를 하지 않았다는 뜻이지. 내가 아니더라도 다른 사람이 반대표를 던져주겠지, 나까지 성가시게 나설 필요가 있겠어? 뭐, 이런 태도란다. 그런데 알고 보면 나 말고 다른 사람들도 똑같이 생각하고 투표를 하지 않은 거지. 무슨 말인지 알겠니?”
“조금은요.”
하지만 헌틀리는 여전히 무슨 말인지 잘 이해가 되지 않았다.
“그런 걸 뭐라고 부르는데요?”
“민주주의.”
엄마가 대답했다.
“마음에 들든 안 들든 지금은 국민건강당이 집권했단다. 이들은 앞으로 5년 동안 정부를 차지하게 되었고 반대의견도 표결을 통해 이길 수 있게 되었어. 그러니 그들이 초콜릿은 몸에 나쁘다고 말하면 나쁜 거야. 더 이상 설탕을 먹어서는 안 된다고 말하면 먹어서는 안 되는 거지. 그게 법이란다. 농성시위나 가두행진으로는 변화를 불러올 수 없어.”
“하지만, 엄마. 초콜릿을 조금 먹는 게 그렇게까지 나쁜 일인지는 잘 모르겠어요.”
“엄마도 그래. 이 엄마가 알고 있는 건 이 세상엔 다른 사람들을 위해 무엇이 옳은지 알고 있다는 생각에 이건 해라, 이건 하지 마라, 이렇게 살아라, 남들에게 설교하는 걸 너무나 좋아하는 사람들이 많다는 거야. 이들은 자기가 알고 있는 길만이 유일하게 올바른 길이라고 생각하기 때문에 자기 생각을 조금도 의심하지 않는단다.” (본문 48쪽)

“헌틀리. 만약에 법이 부당하고 불공정하다면, 누가 봐도 잘못되었다면, 넌 그런 법을 위반할 생각이 있냐?”
헌틀리는 주위를 둘러보았다. 머리 위에서 아빠의 목소리가 들리는 것 같았다. 아빠는 악법도 법이므로 반드시 지켜야 한다고 말하고 있었다. 하지만 언젠가 아빠가 법이란 자연스러운 정의와 상식선을 지켜야 한다고 말했던 게 떠올랐다. 그때 아빠는 자신의 양심에 귀를 기울이고 야만과 불의와 폭력에 맞서 싸워야 한다고도 했다. 명령에 무조건 복종할 필요는 없으므로 옳은 일을 선택하라고 했다.
“법이 잘못되었다면 그 법에 맞서 싸우고 바로잡아야 하는 거 아냐?”
스머저가 말했다.
“그래, 네가 지금 사탕과 초콜릿에 관한 특별법을 말하는 거라면 맞는 말일 수도 있어. 그런데 왜 그러는 건데?”
“그게 말이야, 내가 초콜릿을 구할 수 있는 곳을 알고 있거든.”
“뭐?”
“잘 들어. 바깥에 떠도는 소문을 들어보면 국민건강당이 초콜릿과 사탕을 금지했다고 해서 다 끝난 게 아니래. 아까 초콜릿경감이 데이브 쳉한테 하는 소리 못 들었어? 암시장 어쩌고 했잖아.”
“맞아. 그랬지.”
“소문에 의하면 초콜릿 금지령이 떨어지기 몇 주 전부터 초콜릿을 엄청나게 쟁여놓은 사람들이 있대. 산더미처럼 어마어마하게. 정부가 모르는 비밀창고에 초콜릿이 그득하고, 암시장에서 초콜릿이 거래되고 있다는 거야. 난 어딜 가야 구할 수 있는지도 알아.”
헌틀리가 입을 벌리고 멍하니 스머저를 바라보았다.
“안다고? 어디 가면 구할 수 있는데? 진짜 초콜릿이래?” (본문 71-72쪽)

새로 시작한 일에 영향을 받지 않겠노라고 처음부터 단단히 마음먹었지만, 두 소년 모두 초콜릿 밀거래자라는 역할 탓에 미묘한 변화를 보이기 시작했다. 이제 헌틀리와 스머저를 알아보는 사람들이 많아졌다.
스머저는 야구 모자를 삐뚜름히 눌러쓰고 비가 오는데도 흠집이 있는 낡은 선글라스를 끼었다.
“그늘이 없으면 견딜 수가 없어. 햇빛이 너무 눈부시잖아.”
스머저는 멋져 보이고 싶은 마음에 가로등에 살짝 몸을 기댄 채 말했다.
헌틀리는 겉모습은 여전했지만 자기도 모르게 가게 유리문을 거울삼아 머리모양을 확인하며 이렇게 생각하는 순간이 많아졌다. 음, 멋쟁이 밀거래자가 나오셨군!
권력은 부패하는 법이고 절대권력은 절대적으로 부패하는 법이다. 허영이 권력과 정확히 같은 부류에 속하는 것은 아니므로 늘 나쁘다고만 볼 수는 없지만(허영이 없다면 세수도 안 하고 다닐 테니까) 개인의 성격과 판단력, 합리적인 사고를 망가뜨리는 경우가 많다. 허영을 품은 사람은 자기 능력을 과대평가하고 자기 본모습을 있는 그대로 믿으려 들지 않을 수도 있다.
그러나 스머저의 말처럼 약간의 멋조차 부릴 수 없다면 무엇 때문에 이렇게 위험천만한 모험에 나선단 말인가? 무슨 영화를 보겠다고 이렇게 불안하고 위험하고 불확실한 삶을 살아간단 말인가?
영화배우나 가수라면 거들먹거리고 으스댈 수 있어도 밀거래자라면 최대한 겸손해야 했다. 밀거래자는 군중 틈에서 눈에 띄면 안 된다. 가장 평범하고 특징 없어 보이는 게 최선이다.
스머저도 다 알고 있었다. 그러나 일부러 그런 생각을 못 했거나 깜빡 잊은 척했다.
단 한 사람만은 달랐다. 학교 안의 단 한 사람만은 이 미묘한 변화를 눈치 채고 있었다. 그는 세세한 변화를 관찰하고 기록했다. 그리고 새로 알아낸 사실들을 관련 당국에 전달했다.
바로 프랭키 크롤리였다. (본문 177-178쪽)
영국 스코틀랜드의 바닷가 마을에서 태어났으며, 대학에서 경영학과 광고를 전공했다. 트럭 기사, 백과사전 외판원, 가구 운반원, 컴퓨터 프로그래머 등 서른 가지 이상의 직업을 경험했지만, 스물아홉 살 때 쓴 TV 시나리오가 인기를 얻으면서 창작 활동에 전념하게 되었다. 14년 동안 텔레비전, 영화, 연극, 라디오 드...
서울대학교 영어교육학과를 졸업한 후 동화를 쓰고 영어로 된 문학작품을 아름다운 우리말로 옮기는 데 관심이 많아 아동작가로 활동하면서 현재 번역가 에이전시 하니브릿지에서 아동서, 자녀교육서, 소설 전문번역가로 활동하고 있다. 옮긴 책으로는 『양육 쇼크』『지금 행복하라』『보이 A』『레이븐 블랙』『카이사...
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